历史学家研究水晶宫才是世界上最早的足球俱乐部

英格兰作为现代足球的发源地,有许多和足球有关的历史。现留存的职业俱乐部就多达92支,那么,在这92支俱乐部中,哪支俱乐部是最古老的呢?

在此之前,人们认为诺茨郡是现存最古老的英格兰球队,官方表示球队1862年成立,并在1864年开始参加比赛。此前的谢菲尔德联被认为是成立时间最早的俱乐部,在1857年就已经成立。不过尽管谢菲尔德联率属于足球协会管理,但他们起初长时间没有参加足球联赛。在往后排,就是11支1888年创立的俱乐部(阿克拉顿、阿斯顿维拉、布莱克本、博尔顿、伯恩利、德比、埃弗顿、普雷斯顿、斯托克、西布罗姆维奇和狼队),不过近日,有一支直到1905年才宣布参加联赛的球队宣称,自己是英格兰最古老的球队,这支球队就是目前正在英超的水晶宫。

水晶宫在成立足球俱乐部之前是一家板球俱乐部,尽管他们的比赛场地在1895年第一次世界大战爆发期间成为了足总杯决赛的场地。不过诸多历史学家认为水晶宫足球俱乐部早在1962年就已经存在,他们甚至帮助起草了第一届足总杯的比赛规则。并在1872年成功进入了首届淘汰赛的半决赛。但是由于1875年之后水晶宫暂停了长达20年的足球比赛,因此后来没有将之前的比赛数据统计进英格兰足球的历史。

在此之前,英国足球历史学家兼作家彼得·曼宁表示,职业足球在18世纪中后期蓬勃发展,水晶宫也是其中一员。不过为了保护板球运动水晶宫暂时取消了足球比赛,他表示,当时水晶宫的运营人认为足球比赛严重破坏了他们的板球比赛场地,所以权衡利弊,最终水晶宫取消了足球项目。这也是为何后来足总杯比赛被禁止在水晶宫的球场上进行的原因。

在1923年足总杯决赛定于温布利球场之前,足总杯决赛有着诸多不同的比赛场地。肯宁顿椭圆形体育场则是最早的一批,另外德比郡的赛马场、古迪逊公园球场和斯坦福桥也曾被短暂地使用过。如果有证据表明水晶宫曾经举办过足球比赛,那就可以反映出水晶宫最早也有足球项目。

彼得·曼宁认为,水晶宫最早是一家多项目的俱乐部,如果最早没有足球项目,后面也不会发展为足球俱乐部。为了足球比赛不影响板球比赛,水晶宫在公园景点内建造了一个新的体育场,后来该体育场承办了足总杯决赛。有了新的足球场,水晶宫开始大力发展足球项目,他们在1905年以职业球队的身份加盟了联赛。如果要追溯到俱乐部成立时间,水晶宫甚至可以追溯到1861年,他们不仅是英格兰最古老的足球俱乐部,更是世界上最古老的足球俱乐部!

对于彼得·曼宁的研究,水晶宫主席史蒂夫·帕里什表示:“我非常感谢他,他为俱乐部的历史做出了难以置信的工作。作为水晶宫的永久支持者,我对这个发现感到非常惊讶。”

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